Desechos plásticos inundan los océanos, se triplicarán en 20 años

Desechos plásticos inundan los océanos, se triplicarán en 20 años

Se espera que los desechos plásticos que fluyen hacia los océanos se tripliquen en volumen en los próximos 20 años, mientras que los esfuerzos para detener la marea hasta ahora apenas han hecho mella en el tsunami de los desechos, según la investigación.

Los gobiernos podrían hacer recortes drásticos en el flujo de plástico que llega a los océanos a través de medidas como restringir la venta y el uso de materiales plásticos, y exigir alternativas, pero incluso si se toman todas las medidas más probables, solo reduciría el desperdicio a poco menos de La mitad de los niveles actuales, según el análisis.

Según estimaciones anteriores, la cantidad de plástico que llega a los océanos cada año es de aproximadamente 8 millones de toneladas, pero la cifra real es mucho más alta, de aproximadamente 11 millones de toneladas, según el artículo publicado en la revista Science.

Si las tendencias actuales continúan, la cantidad de desechos plásticos que contaminan los océanos crecerá a 29 millones de toneladas al año para 2040, el equivalente a 50 kg por cada metro de costa en el mundo.

Todos los esfuerzos realizados y anunciados hasta ahora para reducir los desechos plásticos, por parte de gobiernos y empresas, reducirán ese volumen proyectado en solo un 7% para 2040.

Los hallazgos, en una de las evaluaciones más exhaustivas hasta la fecha del problema de los desechos plásticos, revelan el impacto devastador de nuestra dependencia del plástico, especialmente los plásticos de película y de un solo uso utilizados para el embalaje. Detener el flujo es crucial porque una vez que el plástico está en el océano, la mayor parte permanece allí para siempre, descomponiéndose en microplásticos que causan otros problemas, y los esfuerzos para limpiar los desechos de los océanos hasta ahora han tenido poco impacto.

Medidas más estrictas producirían una reducción drástica de los residuos, según los investigadores. Estos incluyen mejorar la recolección de desechos, particularmente en el mundo en desarrollo, y reciclar más desechos, así como invertir en materiales alternativos y un mejor diseño del producto para reducir la cantidad de plástico utilizado.

Dichas medidas requerirían una inversión de alrededor de $ 150 mil millones a nivel mundial en los próximos cinco años, pero generarían $ 70 mil millones en ahorros en comparación con el costo de $ 670 mil millones para los gobiernos de la gestión ineficiente de residuos entre ahora y 2040, mientras se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas con el plástico alrededor de una cuarta parte y creando hasta 700,000 empleos.

A pesar de la creciente conciencia pública sobre el problema del plástico en los últimos cinco años, los intentos de reducir el desperdicio a través de las cargas de las bolsas de plástico y las prohibiciones de ciertas formas de microplásticos hasta ahora han tenido poco impacto, dijo Simon Reddy, director ambiental internacional de Pew Charitable Trusts, que lideró la investigación. “Todas las iniciativas hasta la fecha hacen muy poca diferencia. No hay una bala de plata, no hay una solución que pueda aplicarse simplemente: se necesitan muchas políticas. Necesita innovación y cambio de sistemas».

Tal cambio requerirá que los gobiernos revisen sus sistemas de desechos en particular, pero también que busquen formas de diseñar desechos plásticos a partir de productos. Pero se necesitaban medidas urgentes, dijo, ya que una vez que el plástico llegaba al mar era casi imposible sacarlo nuevamente.

«Que probablemente haya tres veces más desechos plásticos para 2040 es una revelación impactante», dijo.

Reddy pidió a los gobiernos e inversores que frenen la expansión planificada de la producción de plástico. «Sin esto, el suministro de grandes cantidades de plástico virgen barato al mercado puede socavar los esfuerzos de reducción y sustitución y amenazar la viabilidad económica del reciclaje, al tiempo que hace aún más difícil cerrar la brecha de recolección [entre los desechos producidos y los desechos recolectados para su eliminación]».

Los gobiernos también deben crear incentivos para que las empresas adopten nuevos modelos, como los sistemas de reutilización y recarga, instó. «Eso nivelaría el campo de juego, donde actualmente la materia prima de plástico virgen tiene una ventaja de costo sobre los materiales reciclados».

También se necesitarían nuevos estándares de diseño y mejores sistemas de recolección en países de bajos y medianos ingresos.

La gestión de residuos es un área a menudo descuidada para los gobiernos de los países en desarrollo, donde a menudo se deja a una economía informal de recicladores, que pueden sufrir exposición a contaminantes y otros peligros . Los recicladores generalmente se pagan por el peso del material que recolectan, lo que hace que sea más difícil recolectar algunos de los productos plásticos más dañinos que llegan al océano, como el material de película delgada.

Aunque los recicladores y otros trabajadores en los sistemas informales de gestión de residuos son responsables de aproximadamente el 60% del reciclaje mundial de plásticos, «su contribución a la prevención de la contaminación plástica en los océanos ha pasado desapercibida y mal pagada», dijo Reddy.

Alice Horton, científica del Centro Nacional de Oceanografía del Reino Unido, que no participó en la investigación, dijo que reducir los desechos plásticos era rentable. «Incluso los enfoques de gestión más difíciles propuestos en el documento aún conducirán a un aumento acumulativo de la contaminación plástica en el medio ambiente», dijo. “Se necesitan intervenciones urgentes y extensas en la producción y gestión de residuos plásticos. A pesar de la escala y los costos probables de tales intervenciones, es probable que una revisión de este sistema sea más viable económicamente que el escenario actual, debido a la menor necesidad de producción de material nuevo”.

Stephen Fletcher, profesor de política oceánica en la Universidad de Portsmouth, que tampoco participó en la investigación, dijo que las empresas tendrían que ser incorporadas para encontrar una solución viable. «El mensaje clave de este documento es que incluso con grandes cambios en la forma en que se producen, usan, reutilizan y eliminan los plásticos, la contaminación plástica en la tierra y en el océano está aquí para quedarse», dijo.

La revisión de los sistemas mundiales de gestión de residuos y plástico produciría un ahorro de aproximadamente el 18% en comparación con los negocios habituales para los contribuyentes y los gobiernos, señaló, pero muchas de las acciones requeridas tendrían que ser realizadas por las empresas y sus costos e incentivos tendrían que ser tenido en cuenta.

Fletcher dijo: «La medida en que tal cambio en la economía global del plástico es realista es discutible, pero el documento demuestra que la necesidad de tal cambio es urgente».

Pew Charitable Trusts y Systemiq, una consultora, lideraron la investigación, con la colaboración de la Fundación Ellen MacArthur y las organizaciones benéficas de Common Seas, académicos de la Universidad de Oxford y la Universidad de Leeds, y un panel de 17 expertos mundiales.

Las estimaciones no tienen en cuenta ningún aumento potencial en el volumen de desechos plásticos como resultado de la pandemia de coronavirus.

Fuente: http://www.chiledesarrollosustentable.cl/

Otras Fuentes
Categorias: Medio Ambiente, Noticias

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